L’une des plus grosses bombes de la télévision était un véritable accident de train

Le premier signe de trouble à bord Supertrain vient même pas une minute dans son pilote. Évitant le tarif habituel des bombes télévisées des années 70 (mode terrible, décors intéressants et performances charmantes et ringardes), nous ouvrons plutôt à une conversation sur l’industrie ferroviaire. Dans une pièce baroque et enfumée, plusieurs vieillards débattent de l’état des trains – pas exactement ce que le téléspectateur moyen de NBC a écouté pour voir. L’état “pitoyable” des voyages en train passagers aux États-Unis (est-ce généralement un problème …. ?) a incité la construction d’un “super train” moderne, une machine atomique capable de traverser tout le pays en 36 heures. . Ce sera “le premier chemin de fer continental construit dans ce pays en 75 ans”, quelque chose que vous n’auriez pas pu deviner sur la base du sens de la mode des années 1930 de l’orateur. L’annonce provoque des marmonnements nerveux, assez déroutants compte tenu de la demande apparente du marché pour les trains de luxe. « Tu sais ce que je pense, Winfield ? demande l’un des nombreux hommes aux cheveux blancs. « Vous laissez votre fascination psychotique pour les chemins de fer vous mener à un pari suicidaire sur l’avenir de cette entreprise ! L’ambiance est au rendez-vous : Supertrain ça va être tout à fait absurdeune tentative ratée de capturer la magie de la série populaire d’ABC Le bateau de l’amour. Préparez-vous pour un mauvais jeu d’acteur, des voitures disco et l’histoire de l’une des bombes les plus chères de la télévision. Le train quitte la gare.

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Pose des rails pour “Supertrain”

Steve Lawrence, Char Fontane et Don Meredith dans l'éphémère émission NBC, Supertrain.

Si vous deviez choisir une émission de télévision emblématique des années 70, ce serait probablement Le bateau de l’amour. Diffusée sur ABC de 1977 à 1986, l’émission était un regard décontracté sur la vie des passagers et des membres d’équipage à bord du Princesse du Pacifique. Situé sur les ponts d’un bateau de croisière baigné de soleil, Le bateau de l’amour et sa formule s’est avérée populaire parmi les fans des années 70. L’homme derrière le coup, Fred Silvermannavait précédemment révisé La télévision telle que les téléspectateurs la connaissaient, rafraîchissant la programmation de CBS et devenir président d’ABC. Il semblait que Silverman ne pouvait pas faire de mal – les gens de NBC n’avaient aucune raison de croire qu’il ne sauverait pas aussi leur réseau. Malheureusement pour eux, son plan de programmation semblait inclure des emprunts à la popularité de Le bateau de l’amour.

Cette fois, cependant, il n’y aurait pas de bateaux ni d’histoires d’amour : Supertrain voulait se concentrer sur le suspense ainsi que sur les relations, opérant ostensiblement sur un horaire «mystère de la semaine» mélangé aux dilemmes sociaux. Peut-être le changement de lieu, avec son manque de lumière naturelle et ses espaces confinés, était en partie lié à ce changement. Mais l’accent mis de plus en plus sur le train réel et physique posait ses propres problèmes. La production était de plus en plus coûteuse – NBC a dépensé au moins 7 millions de dollars (ou 28,6 millions de dollars en argent d’aujourd’hui) sur le pilote, comprenant un modèle grandeur nature et deux répliques plus petites pour les prises de vue extérieures. (Bien que les plans du train roulant à vive allure soient plutôt beaux, ils ne valaient probablement pas grand-chose, surtout compte tenu du fait que l’un d’eux s’est écrasé.) Dans l’ensemble, l’émission était, à l’époque, la série la plus chère à l’antenne – le pari d’un réseau défaillant. Il devait sûrement contenir quelque chose de récupérable.

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‘Supertrain’ était surchargé et trop zélé

Série télévisée Supertrain

Il y a un nuage omniprésent de fromage des années 70 suspendu au-dessus du contenu de Supertrain. Tout au long de la spéciale pilote, une câpre de deux heures sur la dette et les maris violents (“Je déteste les avocats!” Le mari crie à sa femme obsédée par l’avocat), on a l’impression que tout le monde essaie un peu trop fort. Le désespoir traverse l’écran, NBC suppliant ses téléspectateurs de rester dans les parages. Smooth Muzak hurle sur des scènes de passagers se précipitant pour monter à bord – et déjà il semble que le train ne soit pas assez grand pour les contenir. Une visite de l’intérieur révèle des couloirs oppressants, une piscine de la taille d’un bain à remous et une “voiture disco”. (Exactement à quoi cela ressemble. C’est un wagon de train qui agit comme une discothèque, avec une piste de danse lumineuse.) Les gens avec de larges cols errent dans les espaces restreints avec des boissons à la main, se coudent les uns les autres. Nous tombons dans des conversations apparemment inutiles, reprenant des conversations comme : « Est-ce qu’il agit toujours comme ça ? “Seulement dans les trains.” Une mallette tombe du train et explose immédiatement comme une bombe. Les méchants augmentent méchamment la chaleur dans le sauna à bord de quelques crans et doivent être contrecarrés par un culturiste. Au moment où la série s’investit dans l’histoire de notre protagoniste, convaincu qu’il va être tué pour sa dette, nous voulons juste que quelque chose se passe – Bon ou Mauvais. Le spectacle s’éternise, désireux d’utiliser plusieurs plans extérieurs pour justifier la dépense. Mais le suspense n’est pas effrayant, les blagues ne sont pas drôles et les décors n’ont certainement pas l’air de coûter si cher. On ne peut qu’imaginer à quoi ressemblaient les choses il y a 40 ans.

Un accident de train total

Épisode pilote de Supertrain

L’échec de Supertrain Les débuts spéciaux de 2 heures, en février 1979, étaient un avertissement. Le tout nouveau spectacle, fortement annoncé, a été éclipsé par les anges de Charlie — ce n’est pas un bon signe pour ABC ou la BBC, qui auraient acheté l’émission prématurément pour 25 000 $ par épisode. (Après son échec américain, ils ne l’ont même jamais diffusé.) Le réseau est passé en mode de contrôle des dégâts, retravaillant les prémisses, le ton et le personnel de l’émission. Ils ont essayé de passer à un format plus proche de la sitcom, essayant probablement une fois de plus de copier le succès de Bateau d’amour — mais le vrai problème était probablement plus étroitement lié à la production de plus en plus chère. Tant d’attention avait été accordée au train lui-même que NBC n’avait même pas quelqu’un pour entretien pour leur propre compte Spectacle d’aujourd’hui partie promotionnelle. Dans ce document, des présentateurs de nouvelles très années 70 essaient et échouent à ne pas rire. “Et NBC espère qu’il reste sur les rails – il y a beaucoup d’argent investi dans celui-là. Six millions de dollars peuvent être le bas du budget, il s’avère”, animateur Tom Brokaw dit avec un sourire narquois. Même alors, les téléspectateurs étaient conscients du désespoir derrière Supertrain: “Il y a beaucoup de monde dans ce train”, observe l’un des animateurs. En effet, il y avait : L’échec de l’émission combiné aux pertes dues au boycott des Jeux olympiques d’été de 1980 a presque mis NBC en faillite. La suppression de la série après seulement neuf épisodes était un meurtre par pitié. C’est amusant de regarder à travers les fenêtres de Supertrain, pour observer ses vibes chintzy des années 70. Mais une chose est sûre : les billets auraient dû être moins chers.

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