“Je fais chaque film comme si je n’en ferai pas un autre”

UNri Aster est très doué pour mettre les gens mal à l’aise. Dans le coup horreur films qu’il a réalisés jusqu’à présent, Héréditaire et Midsommar, les personnages centraux ont l’air d’être en état de choc permanent. Ils se déplacent lentement, la caméra passant entre des gros plans aux yeux écarquillés alors qu’ils combattent des cauchemars confinés à leur propre esprit. L’effet est que les peurs finissent par être beaucoup plus pertinentes. Peu d’entre nous ont combattu des monstres, mais nous sommes tous terriblement familiers avec la peur existentielle. “L’idée est de vous plonger dans l’expérience écrasante du monde du personnage”, explique Aster, “pour faire quelque chose de choquant.”

Le nouveau film d’Aster, Beau a peur, est très choquant. Avec Joaquin Phoenix, lauréat d’un Oscar, dans le rôle d’un homme d’âge moyen anxieux à qui des choses terribles et souvent bizarres arrivent – GBH, invasion de domicile, une rencontre profondément cicatrisante avec le monstre du pénis de 16 pieds dans le grenier de sa mère – la troisième sortie d’Aster est sa plus encore abrasif. La scène d’ouverture à elle seule pourrait faire basculer une personne nerveuse sur le bord. Il est tourné du point de vue d’un bébé en train de naître et se déroule comme l’équivalent cinématographique d’une migraine – toutes les basses lancinantes et les visuels désagréables et déformés. Alors que la séquence atteint son paroxysme, tout monte en flèche jusqu’à un vacarme insupportable. C’est horrible à regarder, donc naturellement Aster en est très content.

“” Beau a peur “, c’est aimer ou détester”

“Il y a de la violence dans cette scène”, nous dit-il autour d’un double espresso macchiato dans une suite d’hôtel huppée de Londres, “mais alors la question est, comment voulez-vous [keep] appuyer sur ces mêmes boutons sans que cela se sente redondant ? Comment tu [make it] changer de ton et de rythme ? Je pense que cela exige que le spectateur soit souple et ouvert, vous savez, pour se donner en quelque sorte au film.

Il est clair que tout le monde ne l’a pas fait, car Beau a peur déjà suscité une réaction mitigée aux États-Unis lors de sa sortie le mois dernier. La durée d’exécution de trois heures, l’intrigue excentrique et la narration opaque – Beau court pour sa vie à travers des bois un moment, transformé en un troubadour animé en stop-motion le lendemain – ont laissé froids certains cinéphiles occasionnels. Si vous regardez sur Twitter, vous trouverez des gens qui se plaignent que ça « m’a embrouillé la tête » et « n’a aucun sens ». D’autres l’appellent “profondément personnel, constamment stimulant” et un “chef-d’œuvre”. Aster dit qu’il savait que son odyssée surréaliste était “un film qu’on aime ou qu’on déteste”, mais il n’a jamais cherché à s’aliéner qui que ce soit. C’est juste son instinct naturel de faire des choses qui « divisent ».

Peut-être qu’Aster est si doué pour faire de l’art inconfortable parce qu’il est lui-même souvent inconfortable. L’une des choses qui le bouleverse le plus, nous confie-t-il lors de notre entretien, c’est d’être interviewé. “Tout cela est un champ de mines… Je regrette les choses que j’ai dites et ensuite je verrai des choses apparaître comme des gros titres qui n’ont pas été faites de bonne foi.” En conséquence, il choisit ses mots avec beaucoup de soin tout au long de notre temps ensemble, laissant parfois jusqu’à 30 secondes de silence entre les réponses. “C’est un gant, et j’évite donc de répondre à des questions personnelles sur ma vie.”

Ari Aster
Ari Aster sur le plateau avec Joaquin Phoenix pour ‘Beau Is Afraid’. CRÉDIT : A24

La vie d’Aster est en fait assez bien documentée. Il est né à New York d’une mère poète et d’un père musicien de jazz. A six ans, la famille s’installe à Chester, au Royaume-Uni, dans le but de monter un club de jazz. Il se souvient « s’y être senti chez lui » mais finalement le club de jazz n’a jamais ouvert et, trois ans plus tard, ils sont retournés outre-Atlantique à Santa Fe au Nouveau-Mexique. C’est là qu’il a découvert le cinéma, tombant amoureux du blockbuster de 1992 de Tim Burton Le retour de Batman – et louer des friandises cinématographiques sombres comme celles de Stanley Kubrick Une orange mécanique au magasin de vidéos. C’était un enfant timide avec un bégaiement, mais il rêvait de rassembler des acteurs pour les grandes idées de films qu’il ne pouvait pas faire à la maison. “Je savais que je n’avais ni les acteurs ni le matériel d’éclairage”, a-t-il dit Le gardien en 2019. “C’était peut-être le signe d’une plus grande arrogance.”

En 2010, il entre à l’école de cinéma. Accepté au prestigieux Conservatoire AFI – parmi ses anciens élèves figurent Darren Aronofsky et Andrea Arnold – Aster s’est rapidement fait un nom avec ses courts métrages délibérément provocateurs sur des sujets tabous. Drame de l’inceste La chose étrange à propos des Johnson, qui raconte l’histoire d’un fils qui abuse sexuellement de son père, était à l’origine la soumission de thèse de 30 minutes d’Aster. Après sa fuite sur YouTube, la réponse a été si extrême qu’elle est devenue virale. Comme pour ses films ultérieurs, les commentaires allaient de l’effusif critique au carrément dégoûté. Aster trouve les commentaires difficiles à ignorer. « Je ne cherche pas sur Google moi-même », dit-il, « mais quand un film sort et que vous y avez mis beaucoup d’amour, beaucoup de temps, il y a une curiosité quant à la façon dont les gens vont le recevoir. C’est très difficile de ne pas jeter un coup d’œil. Après cela, et malgré son premier contact avec la célébrité, Aster a continué à travailler sur ses projets de courts métrages pendant plusieurs années. Ce n’est qu’en 2018 que son premier long métrage, pour le studio d’art et d’essai respecté A24, est sorti.

Une horreur inhabituellement troublante qui reste avec vous longtemps après le générique, Héréditaire était le début parfait pour Aster. C’était le début parfait pour n’importe quel réalisateur. Avec 82 millions de dollars sur un budget de 10 millions de dollars, il est devenu la sortie la plus réussie d’A24 de tous les temps – un record qui n’a été battu que l’année dernière par la centrale des récompenses Tout partout tout à la fois. Aster a suivi en 2019 avec un autre succès indépendant dans Midsommaret a cimenté sa réputation auprès des critiques, qui avaient commencé à le vanter comme le prochain David Lynch – un maître surréaliste pour la génération Z.

Héréditaire
“Hereditary” est devenu le film le plus rentable de tous les temps du studio indépendant A24. Crédit : A24

Aster n’est pas Lynch cependant – et il ne semble pas aimer les comparaisons. « Je pense que certains [the comparisons] me suis senti paresseux », dit-il lentement. « Il y en a deux autres que j’ai vus et que je préfère ne pas dire. Ce sont des artistes qui puisent dans le même puits, mais ils n’étaient pas dans ma tête. Ils m’ont semblé un peu évidents, même si je n’ai pas vu [the similarities] moi-même… » Il s’interrompt. « Ce n’est pas une réponse défensive… mais j’ai l’impression qu’on finit par métaboliser l’art qu’on aime. Cela devient juste une partie de notre vocabulaire.

Ce dégoût enraciné pour le cirque médiatique est quelque chose qu’il partage avec Joaquin Phoenix, star de Beau a peur. Les démêlés avec la presse de Phoenix au fil des ans sont bien connus. En 2019, il est sorti d’un entretien pour Joker lorsqu’on l’interroge sur la politique du film – et une apparition grincheuse sur Jimmy Fallon plus tôt cette année a conduit à rumeurs d’une prétendue querelle. Sur le plateau, il a la réputation d’être difficile – explosions soudaines, sorties de scènes sans préavis, il a même eu une fois un barney avec Robert De Niro lorsqu’il a refusé de se présenter à une table de lecture. Quelle a été l’expérience d’Aster ?

“J’avais le sentiment que tout allait être spontané”, dit-il. “Qu’il ne serait capable de faire les choses qu’une seule fois – et qu’il ne saurait même pas ce qu’il allait faire.” En revanche, Phoenix est entré en sur-préparé, bombardant son réalisateur de questions sur le scénario. “Nous avons souvent beaucoup travaillé sur la scène avant de la tourner… Il avait une idée très précise de ce qu’il ferait.” Aster essaie parfois d’aider ses acteurs à entrer dans le personnage en planifiant des exercices immersifs. Sur Midsommar, il a fait suivre au couple central joué par Florence Pugh et Jack Reynor des cours de cuisine ensemble. Avec Phoenix, il dit que ce n’était pas nécessaire. “Joaquin a une éthique de travail si intense que vous n’avez pas besoin de trouver ces idées… il est déjà dans un lieu d’investigation approfondie.”

“Joaquin Phoenix a une éthique de travail intense”

Phoenix n’est peut-être pas aussi délicat que les gens le disent, ou Aster pourrait simplement être très doué pour amener les grandes stars à faire ce qu’il veut. Son attitude calme n’indique pas un talent pour la persuasion, mais les résultats parlent d’eux-mêmes. Lorsque nous posons des questions sur la musique dans Beau a peuril nous parle de la cueillette Mariah Carey‘Always Be My Baby’ de 1995 pour une scène de sexe pas exactement torride dans laquelle quelqu’un meurt. Ce n’est pas le genre de chose à laquelle on s’attendrait à ce qu’une légende du R&B veuille associer l’un de ses plus grands morceaux. « Je lui ai écrit une lettre et je n’ai pas entendu pendant un moment », se souvient Aster. “Ensuite, il est revenu approuvé. J’ai supposé qu’elle était trop occupée pour regarder la scène parce que j’ai pensé qu’il pourrait y avoir plus d’une conversation… Mais j’ai découvert plus tard qu’elle avait vu et qu’elle a aimé ma lettre. Donc tout ce que je peux dire, c’est qu’elle a l’air cool.

Après Beau a peur, l’avenir d’Aster semble assombri. Les spéculations circulent sur le fait qu’il en a fini avec l’horreur – et qu’il a toujours eu l’intention de se retirer après une trilogie. Si vous cherchez sur internet, vous trouverez des articles affirmant que son prochain projet est un western, une science-fiction ou encore un “grand mélodrame sirkien”. Il ne s’en tirera pas aujourd’hui – « si je te donne un détail, ça fera les gros titres et ensuite je serai obligé de faire une annonce quand je ne serai pas prêt » – mais il confirme une chose : c’est bien un film. “J’essaie de faire chacun comme si je n’en ferai pas un autre”, ajoute-t-il, “et j’espère que je serai toujours là.” Vous vous attendriez à ce qu’il le soit. Nous espérons que vous êtes confortablement installé…

“Beau Is Afraid” est dans les cinémas britanniques à partir du 19 mai


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