A Dealer Who Called Out the Art World’s Lack of Due Diligence Is Himself a Victim of Lisa Schiff’s Alleged Ponzi Scheme

Le vieil adage “pratiquez ce que vous prêchez” n’est-il pas applicable au monde de l’art ?

De récentes procédures judiciaires soulignent à quel point il peut être apparemment difficile, même pour ceux qui sont imprégnés du marché de l’art, de suivre systématiquement ces conseils.

Un éminent marchand new-yorkais qui a servi de témoin expert dans des poursuites concernant des affaires d’art qui ont mal tourné aurait simultanément été victime d’un conseiller artistique frauduleux, semble-t-il.

Adam Sheffer est un marchand chevronné pour des galeries telles que Cheim & Read, Pace et Lisson, qui a même été président de la prestigieuse Art Dealers Association of America (ADAA) ces dernières années. Il est maintenant un revendeur privé et un conseiller.

Mais, bien qu’il n’ait pas été identifié par son nom, il est référencé dans un récent procès qui a provoqué une onde de choc dans le monde de l’art. Il s’agit de la fraude présumée perpétrée par Lisa Schiff, une conseillère artistique de haut niveau qui a maintenant fermé son entreprise de conseil et a lancé le processus de tri des réclamations des créanciers, selon des documents déposés à la Cour suprême de l’État de New York.

Le costume, qui Artnet News a rapporté plus tôt, a accusé Schiff et son entreprise, SFA Advisory, de rupture de contrat, de conversion, de fraude, de manquement à une obligation fiduciaire et de complot. Les plaignants ont été identifiés comme étant l’héritière immobilière Candace Barasch et Richard Grossman et, tout au long de la plainte, ont en outre fait référence à l’implication du «conjoint de Grossman», mais pas spécifiquement par son nom.

Les plaignants réclament leur part du profit manquant d’une vente de 1,8 million de dollars d’un tableau d’Adrian Ghenie, (2019), lié au concessionnaire désormais assiégé. La poursuite indique que Barasch a acheté une participation de 50 % dans le tableau et que Grossman et son épouse ont acquis les 50 % restants, soit 25 % chacun.

Rudolf Stingel, Sans titre (2012).  Image reproduite avec l'aimable autorisation de Christie's.

Une peinture de Rudolf Stingel de 2012 est au centre de l’affaire Philbrick. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Christie’s.

Mais Sheffer a également récemment émergé en tant que témoin expert dans une instance juridique distincte et de longue date matière qui a également scandalisé le monde de l’art. Ce litige, déposé il y a plus de trois ans, reflète un différend concernant une peinture de Rudolf Stingel de plusieurs millions de dollars liée au marchand d’art en disgrâce Inigo Philbrick, qui a vendu plusieurs parts de propriété concurrentes dans la peinture avant d’essayer de la retourner à profit lors d’une vente aux enchères ratée de Christie. plus tôt cette même année.

Dans un affidavit daté du 12 mai, Sheffer, en tant que témoin expert, a dénoncé un manque de diligence raisonnable dans un accord de retournement d’art fractionnaire alambiqué qui a mal tourné.

Sheffer a pesé sur une lutte à trois pour le contrôle des quelque 6 millions de dollars de Stingel, en notant que l’une des parties concurrentes, Satfinance, contrôlée par l’investisseur Sasha Pesko, “n’a rien fait pour protéger ses intérêts, car elle n’a pas conservé la possession du Stingel Picasso, ni enregistré sa participation via un UCC-1 ni un dépôt auprès de la Companies House au Royaume-Uni.

L’accent mis sur la diligence raisonnable est d’autant plus frappant que Sheffer lui-même semble être l’une des parties lésées, bien que n’étant pas un plaignant, dans le procès intenté contre Schiff. Cette action en justice a été déposée pratiquement en même temps que l’affidavit (11 mai), devant la Cour suprême de l’État de New York.

Mais revenons à l’affaire du Stingel. Dans le témoignage du témoin expert, Sheffer a abordé le rôle de FAP (Fine Art Partners), un investissement artistique appartenant à des Allemands société dont la réclamation pour le Stingel et d’autres travaux déclenché une tempête de litigeset finalement des accusations criminelles contre Philbrick fin 2019 (Philbrick purge actuellement une peine de prison pour l’énorme fraude criminelle de 86 millions de dollars qu’il a orchestrée et finalement a plaidé coupable.)

Selon Sheffer, comme pour Satfinance : « La même chose peut être dite de FAP : elle n’a déposé ni UCC-1 ni un enregistrement à la Companies House, pour ainsi informer le monde, pour ainsi dire, de sa participation dans le Stingel Picasso. , il n’a pas non plus conservé la possession de l’œuvre d’art », selon l’affidavit de Sheffer.

Alors que Sheffer visait les parties dans l’affaire Stingel pour ne pas documenter leur propriété ni conserver la possession de l’œuvre, la poursuite contre Schiff pour le Ghenie précise que personne d’autre que Schiff n’avait le contrôle ou la possession du tableau Ghenie après l’acquisition. en 2021.

Ni Sheffer ni son avocat n’ont répondu aux demandes de commentaires ou aux questions sur la documentation de leur participation dans le Ghenie. L’avocat de Pesko et Satfinance a refusé de commenter.

Sheffer déclare dans son affidavit qu’il a « conclu des centaines de transactions entre des galeries et des particuliers ». collectionneurs, musées, fondations et [is] polyvalent dans la compréhension de la nuance d’une variété types de transactions artistiques en fonction de l’œuvre d’art (par exemple, marché primaire versus marché secondaire ventes) et le type d’acquéreur (collectionneur privé versus musée ou fondation.) »

Adam Sheffer et Richard Grossman.  Image reproduite avec l'aimable autorisation de Patrick McMullan.

Adam Sheffer et Richard Grossman. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Patrick McMullan.

En attendant, les détails de l’affaire Schiff, comme aiment à le dire les écrivains hollywoodiens, riment avec ceux de l’affaire Stingel.

Selon le procès Ghenie : « Dès la réalisation de la vente, le [Ghenie] L’œuvre n’a été livrée à aucun des Demandeurs individuellement. Au lieu de cela, à travers [Schiff] Accusés, il était censé avoir été envoyé de stockage à Crozier Fine Arts à l’unité de stockage d’art de Barasch à Uovo dans le Delaware. Cependant, au lieu d’envoyer l’œuvre à Uovo, Schiff a fait envoyer l’œuvre à Maquette Fine Art’s installation de stockage dans le Delaware, les demandeurs supportant au prorata les coûts d’emballage et d’expédition du Ouvrages d’art. Alors que, sur information et conviction, l’œuvre d’art a été placée dans une unité de stockage à Nom du demandeur Barasch, au jour le jour, le défendeur Schiff contrôlait l’unité de stockage et ce qu’il y avait dedans. »

Que quelqu’un ait ou non déposé une participation (et il ne semble pas qu’ils l’aient fait), la première plainte de Schiff indique clairement qu’elle contrôlait le produit de la vente et ne l’avait pas distribué, y compris qu’elle “exerçait la domination et le contrôle sur l’œuvre d’art, ce qui sérieusement interférer avec les droits supérieurs de domination et de contrôle des demandeurs…[and] exercé la domination et contrôle sur le produit de la vente de l’œuvre d’art. »

Le procès affirme que Schiff envoyait un e-mail au «conjoint de Grossman» début mai alors même que «sa longue réseau d’affaires était en train d’imploser à la suite de son détournement de fonds non divulgué et œuvres d’art appartenant aux demandeurs et à d’autres – qui ont été révélées le lundi 8 mai 2023. »

Sheffer a précisé que son affidavit dans l’affaire Stingel a été soumis en réponse à l’avocat de Guzzini Properties. Guzzini est une société écran dirigée par les frères milliardaires britanniques Simon et David Reuben. Les Reubens ont prêté à Philbrick 6 millions de dollars avec plusieurs œuvres d’art qui auraient été mises en gage, y compris le Stingel. Ils font partie des parties qui recherchent la propriété ou le titre du Stingel après l’échec de la vente de Christie’s.

Sheffer, qui a écrit que sa rémunération pour la préparation de l’affidavit est de 400 $ de l’heure, a ajouté que la rémunération « ne dépend ni des opinions que j’exprime ni tout résultat de ce litige.

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